1. QUÉ ES LA LITERATURA: DEFINICIÓN.

¿Qué es lo que hace que un texto sea literario? La habilidad literaria la confiere el modo de narrar y de ordenar los acontecimientos. El concepto de literariedad surgió en el Círculo de Praga[1] por primera vez el; R. Jakobson afirmó que lo literario no estriba en los ornamentos del texto, sino en la revaluación del mismo (del discurso y de todos sus componentes) porque el propósito del autor es estético.

1. Polisemia del término “literatura”. La definición de literatura cambia dependiendo del contexto sociocultural e histórico, y sólo en el s.XIX adquiere el significado contemporáneo (en el siglo XVIII se llamaba literatos a poetas y a científicos como Newton).

La misma palabra es una palabra polisémica (cf. Diccionario RAE):

  LITERATURA Arte que emplea como medio de expresión una lengua.
Conjunto de las producciones literarias de una nación, de una época o de un género
Conjunto de obras que versan sobre un arte o una ciencia
Conjunto de conocimientos sobre literatura
Tratado en que se exponen estos conocimientos

Etimológicamente,  “Literatura” deriva del latín Littera, que significa “letra” o “lo escrito”. Por su etimología, pues, la literatura está ligada a la cultura, como manifestación de belleza a través de la palabra escrita, pero esta definición deja fuera la literatura de transmisión oral, que es la primera manifestación literaria conocida, por lo que es mejor hablar, siguiendo a Aristóteles, de “el arte de la palabra”: la literatura es un arte, y por tanto, se relaciona con otras artes, y tiene una finalidad estética.

La Poética, de Aristóteles es el primer texto teórico importante en el que se trata la cuestión de definir el arte de la escritura. No obstante, cuando Diógenes Laercio alude a la obra del Estagirita, se refiere a un tratado en dos volúmenes, pero hay que tener en cuenta que nos falta el segundo[2].

A pesar de los muchos intentos, a lo largo de la historia no ha habido consenso para alcanzar una definición universal de la literatura. Se entiende por literatura, en el contexto de la crítica literaria, el conjunto de textos que son producto del arte de la palabra (J. Domínguez Caparrós).Woman Reading in a Landscape, 1869, Jean Baptiste Camille Corot

Ha habido distintos intentos de definir el concepto de LITERATURA[3]:

-ROMAN JAKOBSON: “el objeto de la literatura es la literalidad, que es lo que hace de una obra determinada una obra literaria” Nace con los formalistas rusos el concepto de literalidad, entendida como algo más que la fidelidad de las palabras a un significado,

-TZVETAN TODOROV: “La literatura es un medio de tomar posición frente a los valores de la sociedad; digamos de una vez que es ideología. Toda literatura ha sido siempre ambos: arte e ideología”

-JOAQUÍN XIRAU: “La literatura, como el arte, es una de las formas más altas de conciencia, es una forma de conocimiento y de autorreconocimiento”

-MARÍA  MOLINER: “la literatura es el arte que emplea la palabra como medio de expresión, la palabra hablada o escrita”

-WOLFANG KAYSER plantea cambiar el término “Literatura” por el de “Bellas Letras”, para poder diferenciarla del habla y de los textos no literarios.

Las definiciones han sido muchas, pero podemos agruparlas, siguiendo a Tzvetan Todorov (Les genres du discours, 1978), en estructurales y funcionales.

2. Definiciones estructurales.

            Desde el punto de vista estructural, se caracteriza a la literatura por ser imitación y por usar un lenguaje sistemático y autosuficiente (es autotélico en el sentido de que sólo busca “decirse a sí mismo” y puede ser opaco).

            Este tipo de definiciones tienen su origen en Aristóteles en cuanto a la característica de la imitación (mimesis), mientras que el aspecto de lenguaje como un fin en sí mismo llega hasta la actualidad a través de los románticos alemanes, el simbolismo, el formalismo ruso y el New Criticism americano. Por ejemplo, para el formalista Roman Jakobson( 1896-1982) la literatura “designa ese tipo de mensaje que toma su propia forma por objeto, y no su contenido” Es él quien formula que “Si los estudios literarios quieren llegar a ser una ciencia, deben reconocer en el procedimiento su personaje único”. Sus investigaciones se centran en las estructuras narrativas (Propp), estilísticas (Eichenbaum, Bashtin, Voloshinov), rítmicas (Brik, Tomashevski), sinoras (Brik, Jakobson), sin excluir la evolución literaria (Shklovski, Tinianov), la relación entre literatura y sociedad (Tinianov, Voloshinov), etcétera

2.1. Aristóteles. (Estagira 384 a.C. – Calcis 322 a.C.)

            En su Poética (“Hablemos de poética”, 1447a) Aristóteles trata de definir la techné (arte) en prosa o en verso, “El arte que imita sólo con el lenguaje …carece de nombre hasta ahora” 1447 b. Diferencia entre verso y poesía, pero para él el verso no es una característica imprescindible de la poesía: “el poeta debe ser artífice de fábulas más que de versos” (Poét.1451b)

Para Aristótles es fundmental la verosimilitud: No es tarea del poeta contar lo sucedido, sino lo que podría suceder y lo que es posible según la verosimilitud o la necesidad. Pues el historiador y el poeta no se diferencian por escribir en prosa o en verso (pues sería posible poner en verso las obras de Heródoto y no sería menos historia con metro que sin metro), sino que se diferencian en que uno cuenta lo que ha sucedido y otro lo que podría haber ocurrido. La poesía es más filosófica y grave que la historia, pues la poesía cuenta más bien lo universal, y la historia lo particular (ARISTÓTELES: Poetica, 1451a).

Uno de los conceptos aristotélicos que hay que considerar es, pues, la VEROSIMILITUD, la cualidad por la que, lo que cuenta un texto podría haber ocurrido. Este arte que imita la acción humana se configura en la FÁBULA (mythos) o “composición de los hechos” -otro aspecto aristotélico fundamental-, el elemento fundamental de la tragedia (Poét., 1450 a) el argumento, la mímesis de la acción. La fábula no constituye, para Aristóteles, un género literario, sino un elemento de la retórica que debe facilitar que la obra poética sea un todo entero cuyos elementos estén unidos por una necesidad que une las partes entre sí. 

El tercer aspecto aristotélico a considerar es el de la catarsis  o “purgación de ciertas afecciones”.                    

2.2. Clasicistas           

La poética occidental se basa en los italianos del XVI (Minturno, Scalígero, Robortello…), y a través de ellos surge la poética española más antigua, la Philosophia Antigua Poética (1616) del helenista (fue médico, traductor y poeta) Alonso López Pinciano (1547-1627). En ella trata de restaurar la doctrina de Aristóteles: la imitación se considera como un hecho general en la naturaleza, y se desdobla en natural y artística; el lenguaje es lo único que crea la diferencia.

Ignacio de Luzán (1702-1754), difunde el Neoclasicismo en España con su Poética o Reglas de la poesía en general y de sus principales especies (1737 y 1789), en la que resalta que la característica de la imitación no es suficiente para definir la poesía, porque puede confundirse con otras artes, siendo de nuevo el lenguaje  en verso el que caracteriza este arte: “Imitación de la Naturaleza en lo universal o en lo particular, hecha en verso para utilidad o para deleite de los hombres, o para uno y otro juntamente” . Concede una gran importancia a la verosimilitud, cuyo fundamento no es otro que la opinión: “Será pues verosímil todo lo que es creíble, siendo creíble todo lo que es conforme a nuestras opiniones”. 

Distingue Luzán dos tipos de verosimilitud, una popular y otra noble: todo lo que es verosímil para los doctos lo es también para el vulgo, pero no todo lo que es verosímil para el vulgo lo es para los doctos.

2.3. El formalismo ruso

Jakobson ve en el lenguaje la característica que convierte a un texto en literario.

2.4.  R.Wellek y A. Warren (Theory of Literature. A Seminal Study of the Nature and Function of Literature In All Its Contexts, 1949)  retoman las definiciones estructuralistas en su capítulo “The Nature of Literature”donde hablan de “the particular use made of language in literature”. “Language is the material of literature as stone or bronze is of sculpture, paints of pictures or sounds of music”

2.5. John M.Ellis (The Theory of Literary Criticism, 1974)

            Este autor argumenta que la pregunta “¿qué es literatura?” está mal planteada, y que lo importante es definir las características de los textos literarios: “Literary texts are not defined as those of a certain shape or structure, but as those pieces of language used in a  certain kind of way by the community. They are used as literature”

 2. 6. V.M. de Aguiar e Silva

            La función poética del lenguaje permite la creación de un universo de ficción, y es el lenguaje el que tiene poder suficiente para organizar y estructurar mundos expresivos enteros”. El lenguaje literario constituye un discurso de contexto cerrado y semánticamente orgánico, que impone una verdad propia.

Todorov no defiende este tipo de definiciones, sino que prefiere las funcionales.

3. Definiciones funcionales.

Son las definiciones de la literatura que la caracterizan por relación a algo que es externo y a lo que debe hacer. Es la perspectiva que adopta la crítica marxista. La literatura está incluida en la dinámica social, su ideología, su espacio y su tiempo, y se enfoca ligada al materialismo dialéctico (como filosofía) y al materialismo histórico (como proceso social), vinculada a un contexto que determina una concreta visión del mundo. Son representantes de estas teorías Lukács, Adorno, Walter Benjamin, Goldman y Terry Eagleton.

 

4. Definiciones semióticas

            La semiótica estudia el comportamiento del signo lingüístico en el entorno social, y en ese contexto, la literatura es una expresión concreta de un código. Este tipo de definiciones integran las estructuralistas y funcionales, y tienen en cuenta el rasgo de la comunicación del hecho literario.: “la literatura es un lenguaje propio del tipo de comunicación especial que es el arte” (J.Domínguez Caparrós)

Sin negar las peculiaridades lingüísticas del texto literario, éstas se vinculan a un contexto comunicativo que va más allá del texto. La consideración semiológica del texto literario implica una perspectiva comunicativa: la literatura  es un mensaje dentro de un acto de comunicación que se desarrolla en una situación especial, con un emisor, un receptor y un contexto propio (que puede no ser el mismo que el del receptor o el del autor).

J.Domínguez Caparrós considera preferibles este tipo de definiciones, porque “aunque la literatura cambie de una época a otra, de una sociedad a otra, en su descripción debe integrar elementos textuales y extratextuales como caracterizadores del tipo de comunicación artística en que consiste”.

Lo que sí parece cierto, es que en los últimos tiempos el concepto sigue sin tener una definición que guste a todos los críticos. Como señalan Fernando Cabo Aseguinolaza y María do Cebreiro (Manual de teoría de la literatura, 2006, pág. 71), “Términos como el de paraliteratura reflejan bien la incomodidad conceptual ante un determinado tipo de textos que aun cumpliendo los requisitos formales que definen la extensión de lo literario, no alcanzan a satisfacer otro tipo de exigencias”

Puede consultarse, para más información sobre este tema, el libro De la Poética a la Teoría de la Literaturade Ascensión Rivas, y

Conceptos Básicos de Teoría de la literatura”, de Jesús G. Maestro .


[1] EL Cïrculo de Praga  dio origen al FORMALISMO RUSO, que se consolidó entre 1915 y 1930 en Rusia. Se les llamó formalistas porque se centraron en la literalidad de los textos más que en su contenido ideológico. Las características que determinan lo literario son:

-predominio de la función poética sobre la referencial (no se limita a comunicar)

-ambigüedad, que permite riqueza de interpretación

-lenguaje connotativo (y ,por tanto, plurisignificativo)

[2] Ese segundo volumen también fue desconocido para los últimos gramáticos y bizantinos. La historia de la Poética en la antigüedad es oscura y no se conoce ningún comentario de ella hasta el punto de que los escritores antiguos la citan siempre de segunda mano. En la Edad Media, sin embargo, fue traducida al sirio en el siglo VIII, y en el siglo XI al árabe, versión que fue utilizada por Averroes[2], cuyo comentario fue publicado en 1451 en Venecia, traducido al latín. Aldo Manucio dio la primera edición del texto en 1508. Borges (1899-1986) en su cuento  “La busca de Averroes” refleja las dificultades con que se encontró Averroes para explicar el texto de Aristóteles sin ver ni saber qué era el teatro, pues el autor se encuentra con las mismas dificultades para hablar de Averroes y de una Espala del siglo XII a la que solo llega por algunas escasas notas biográficas. Se ha querido ver en este cuento una parábola de la “imposibilidad de la teoria de la literatura” 

[3] En Análisis Literario, Celinda Fournier Marcos (2002)

IMAGEN: Woman Reading in a Landscape, 1869, Jean Baptiste Camille Corot

ALGUNOS TRATADISTAS LITERARIOS EN OCCIDENTE

Eje orientativo (y, por tanto, incompleto en cuanto a autores) desde los críticos clásicos hasta los anteriores a las teorías marxistas (cf., para su continuación, el post correspondiente al tema 4 de “´Literatura y Sociedad”)

Es difícil hablar de una “Historia de la Teoría de la literatura” o “Crítica literaria en la cultura occidental porque el concepto de “Teoría de la Literatura” es bastante reciente: en 1925, Boris Tomachevsky aún tituló “Definición de la Poética” el primer capítulo de su Teoría de la Literatura,  y en el Primer Congreso internacional de Historia Literaria (Budapest, 1931) se puso en evidencia el difícil emparejamiento entre Historia y Crítica literaria. A partir de esa fecha hubo intentos de disociar la Crítica de la Literatura y la Historia de la Literatura, pese a los retractores.

 El mismo concepto de “literatura” ha sido también muy controvertido en cuanto a su definición. Las primeras teorías griegas que nos han llegado son Poéticas que hablan de poiesis, más poesía que prosa, y que incluye lo que más tarde se conocerá como teatro porque tampoco hay una clara delimitación de los géneros a lo largo de la Historia. Por otro lado, en la Grecia clásica la Retórica u Oratoria, cuya finalidad es convencer, goza de un protagonismo que ya en la Roma clásica hace de Retórica y Poética un único arte (Cicerón), y así se mantiene en la Edad Media. Esta fusión incide directamente en la producción de teorías de crítica literaria, las poéticas y las retóricas. Más tarde se relaciona con la filosofía y llega a considerarse la poesía como una rama de la lógica… Con el Renacimiento italiano, Retórica y Poesía siguen entrelazadas, algo lógico puesto que ambas utilizan como instrumento el lenguaje, y en el siglo XVI ya se reflexionará sobre la relación (y la equivalencia) entre poesía y lenguaje (Scalígero, 1561)

En cualquier caso, además de los trabajos dedicados por completo a la Poética o a la Retórica, muchos escritores dejaron sus opiniones literarias en algunas de sus obras (prólogos, elogios, traducciones, diálogos…) por lo que se incluyen en la siguiente (incompleta) tabla.

Autor

Obra País Objeto
Protágoras de Abdera (485-411) [fragmentos y citas] Grecia Retórica
Gorgias de Leontini (485-380) [fragmentos de Arte Retórico, Encomio a Helena, Defensa de Palamedes] Grecia Retórica
Platón (427-328) [teorías en varios diálogos] Grecia Poética
Aristoteles (384-322 a.C.) Sobre la poética Grecia Poética
Aristóteles (384-322 a.C.) Sobre la retórica Grecia Retórica
Demetrio de Falero (337-283 a.C.)  Sobre el estilo Grecia Poética
Longino ¿s.II-I a.C  Sobre lo sublime  Grecia Poética
Cicerón (106-43 a.C.) De Inventione(84 a.C.)De Oratore (55 a.C.)Brutus (46 a.C.) Roma Poética
Horacio (65- 8 a.C) Epistola ad Pisones sive De Arte poetica liber Roma Poética
Marco Fabio Quintiliano (39-95) Institutio Oratoria (95 d.C. aprox.)  Roma Retórica
Mestrio Plutarco de Queronea (50-120 d.C. aprox) Moralia [tratados como Como debe un joven escuchar la poesía] Grecia helenística Poética
Taciano (120-180 aprox.) Discurso a los griegos   Poética
 Orígenes de Alejandría  (186-254) Philokalía     
Plotino (205-270 a.C) Enéadas (Enéada I, 6, Sobre el bien y la Belleza)  

   
San Agustín (354-430) Confesiones (400 aprox.) De doctrina Christiana [2ª parte sobre oratoria sagrada]   PoéticaRetórica
Marciano Capella  (s.V) De nuptiis Mercurii et Philogiae   Poética
Ambrosio Teodosio Macrobio (s.V) Comentario al sueño de Escipión  (400 aprox.)Saturnales (400 aprox)    Poética
Fabio Planciades Fulgencio (s.V-VI) Exposición del contenido de Virgilio de acuerdo con la filosofía moral (500  aprox)    Poética
Q.Séptimo Florencio Tertuliano (160-220 aprox)  De Spectaculis   Poética
Boecio (480-524 aprox.) De consolatione philosophia Roma Poética
San Isidoro de Sevilla (570-636) Etimologías España PoéticaGramáticaRetórica
San Julián de Toledo (642-690) Ars Grammatica España PoéticaGramática
Alcuino de York (735-804) Rethorica Inglaterra Retórica
Rabano Mauro (784-856) De institutione clericorum Inglaterra Retórica
Averroes (1126-1198) Comentario sobre la Poética de AristótelesParáfrasis de la Retórica España Poética Retórica
Moisés ben Ezra  (s.XII) Poética España Poética
Ramón Llull (1232-1315) Rethorica Nova España Retórica
Dante Alighieri (1265-1321) Vita Nova (1293) Italia Poética
Francesco Petrarca (1304-1374) Carta X Italia Poética
Giovanni Boccaccio (1313-1375 Trattatello       in laude di DanteGenealogiae deorum gentilium libri Italia Poética
Juan Alonso de Baena (1365-1435 aprox.) Cancionero(1430 aprox.) España Poética
Don Íñigo López de Mendoza, Marqués de Santillana (1398-1458) Proemio e carta al condestable don Pedro de Portugal. España Poética
Giovanni  Pico Della Mirandola (1463-1494) De Studio divinae et humanae philosophia (1508) Italia Poética
Ludovico Ricchieri  (1469-1525) Lectionem antiquorum libri XXX (1516) Italia Poética
Sir Thomas Elyot  (1490-1546) The Book named The Governor (1531) Inglaterra Poética
Juan Luis Vives (1492-1540) De ratione dicendi (1533) España Retórica
Francesco Robortello  (1516-1567) In librum Aristotelis de arte poetica expllicationes (1548) Italia Poética
Antonio Llull (1510-1582 aprox.) De exercitatione grammatica (1553)De oratione(1554 aprox)De oratione  libri septem  (1558) España GramáticaRetórica
Francisco Sánchez de las Brozas, el Brocense (1523-1600) De arte dicendi (1558 aprox)De Auctoribus interpretandis, sive de exercitatione poetica (1558) España Retórica
Antonio Sebastiano Minturno (cc 1500-1574) De poeta(1559 aprox.) Italia Poética
Julio César Scaligero (1484-1558) Poetices libri Septem (1561) Italia Poética
Laurentio Palmyreno  (s.XVI) Retórica (1566 aprox) [perdida, citas de Vives] España Retórica
Ludovico Castelvetro (1505-1571) Poetica d’Aristotele vulgarizzata et aposta (1570) Italia Poética
Angelo Segni (1522-1576) Ragionamento sopra le cose pertinenti alla Poetica (1581) Italia Poética
Tomás Correa (s.XVI) Explanationes in librum de Arte Poetica Horatii (1587).  España Poética
Miguel Sánchez de Lima (s.XVI) El Arte poética en romance castellano (1580).  España Poética
Juan Díaz Rengifo (1553-1615) Arte Poética Española(1592)  España Poética
Giulio Cortese  (ca.1530-1598) Avertimenti nel poetare (1591) Italia PoéticaLenguaje
Sir Philip Sidney  (1554-1586) The Defense of Poesy (1595)An Apology for Poetry (1595) Inglaterra Poética
Alonso López Pinciano  (1547-1627) Philosophia antigua poética (1596) España Poética
Giovanni Gelli Del concetto poetico (1598) Italia Poética
Luis Alfonso de Carvalho (1571-1635) Cisne de Apolo. De las excelencias, y dignidad y todo lo que al Arte Poética y versificatoria pertenece (1602) España Poética
Juan de la Cueva (1543-1612) Ejemplar poético (1606) España Poética
Lope de Vega (1562-1635) Arte Nuevo de hacer comedias (1609) España Poética
 Luis Carillo y Soto-mayor (1585-1610) Libro de la erudición poética (1611)   Poetica
Francisco de Cascales (1564-1642) Tablas Poéticas (1617) España PoéticaLenguaje
Pedro Soto de Rojas(1590-1655) Discurso sobre la Poética (1623).  España  
Juan de Jaúregui (1583-1641) Discurso Poético(1624)Antídoto contra la pestilente  poesía de las “Soledades”, aplicado a su autor, para defenderle de sí mismo (1624) España PoéticaLenguaje
Jusepe Antonio González de Salas (1592-1648) Nueva idea de la tragedia (1633) [Comentario a la Poética Aristotélica] España Poética
Nicolás Boileau-Desprèaux (1636-1711) L’Art Poétique (1672 aprox.) Francia Poética 
Feijoo (1676-1764) Cartas Eruditas España Poética
Alexander Pope (1688-1744) Essay on Criticism (1709) Inglaterra Poética 
Charles Gildon (1665-1724) The Complete Art of Poetry (1718) Inglaterra Poética 
Don Gregorio Mayáns y Siscar (1699-1781) Poetica española (Retórica (1757) España Poética
Ignacio de Luzán  (1702-1754) Poética (1737) España Poética 
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) Lecciones de Retórica y Poética España  
Leandro Fernández de Moratín(1760-1828) Lección Poética (1782)    Poética
Don Félix José Reinoso (1772-1841) Plan ideológico de una Poética.  España Poética

Blog sobre Teoría de la Literatura